Sunday, October 23, 2011

Chestnut Festival in San Martino al Cimino, town of Donna Olimpia Maidalchini

selling  flowers  in front of   San Martino abbey
 Olimpia Maidalchini was  one of the most powerful women  of the 1600s  for as sister–in-law and reputed mistress  of Pope Innocent  X Pamphili, she held the purse strings of  the Vatican, appointed cardinals and negotiated with foreign ambassadors .
 Eleanor Herman, author of a fascinating  biography of  Olimpia, "Mistress of  the Vatican,  tells the story her life as  "the secret  female pope".
portrait  bust  of  Olimpia by  A. Algardi, circa 1650

interior of   Abbey church
  To escape  the plague  devastating Rome, Olimpia   retired  to  her hilltop town of San Martino (today a suburb of Viterbo)  in 1656 . 

row houses  of  San Martino al Cimino
There she restructured  the village making  it the first example of  town planning, built the magnificent  abbey church and acted  as benefactor  to dowry less  girls.
series of  photo-paintings  by local artist

 Her wealth and power   did not keep  the plague   away,   and  today her  tomb  can be admired  in the apse of the  huge  church.
tomb of Olimpia Maidalchini 

A perfect  weekend outing just outside Viterbo, San Martino is  known  for  its  chestnuts  and  each  October  a festival  is held  to honor  this  local crop. 
roasting chestnuts in huge  "swing" 

The festival , now  in its  24th year, sees   market  stalls  in the historic center  of San Martino   which has been denoted a natural  shopping center .

vigili urbani  and panorama of the Sagra 
colorful  bags  by B. Coluccia

Barbara Coluccia's  handknitted hats and scarves 
 There are several handicrafts  dealers  selling jewellery, leather,textiles  as well as   gastronomic products  of the area.  
entrance to the Cantinone, Palazzo Doria Pamphili 

 The local restaurants  offer   special  menus at a set price ( 25 euro)  and   in the Cantinone, once the stables of  Donna Olimpia’s palace,   tables  are set up offering  an abundant  lunch  (at 20 euro) for  hundreds of   visitors.
Alessandro's leather  bags 

Gioia Carpino  makes jewelery 

antipasto misto, mushroom soup, polenta, beans and steak
followed  by   roast chestnuts and  biscott

Autumn dishes served  during the Sagra  include   zuppa di ceci e castagne (soup of chickpeas and chestnuts), porcini mushrooms, sausages , grilled  meats and  suckling pig (maialino).

For  those  who are   still hungry   after   the abundant  5-course meal, there are sweets such as  castagne al rum con fonduta di cioccolato (chestnuts with rum and  chocolate fondue), tozzetti with vinsanto, Montblanc and crostate with ricotta and chestnut puree.  

  The  Sagra   continues  on   29, 30,31 October  and  l November. ..rain   or  shine....

Thursday, October 13, 2011

Italy's Risorgimento and the American Civil War

This  year there have been  a myriad of    conferences  dedicated  to  Italy's unification movement, the Risorgimento, since 2011 marks   the  150th anniversary. 
I was  honored  to be invited  to  speak and  participate  at  several  in Dublin, Rome and  Torino .
During my  recent  visit  back  to  the States  this month, I  realized  how obscure  the Risorgimento -and Italy's history in general- is  for  Americans. 
 Perhaps  it is because  of  current events  in  Italy today or  because the Risorgimento almost   coincides   with the Civil War in America, thus  putting  a shadow on happenings  overseas. 

The  interest  in the Risorgimento is greater  in Ireland and England also  because  of the participation of Irish and English soldiers  in the  battles  of  1860. 
Thanks  to  Gary O'Neill, a photographer  from Dublin, who sent  in this image of  the Papal certificate   granting  his ancestor a medal for  his participation in  the Battle of Spoleto. 

Thus  it is not so strange to have  been invited  to speak to  a group of Italian air force  students, to   tell them of  our  shared history.  Here is the story which I just  found on the  Italian Air Force  website .


Mercoledì 6 Aprile alla Scuola Marescialli dell’AM di Viterbo

 la conferenza di storia in lingua inglese della scrittrice irlandese Mary Jane Cryan

Il Comandante della Scuola Marescialli AM consegna il crest alla scrittrice irlandese Mary Jane Cryan

11/04/2011 - Mercoledì 6 Aprile, la scrittrice irlandese Mary Jane Cryan ha tenuto, nell’ambito delle attività didattiche previste presso la Scuola Marescialli dell'Aeronautica Militare di Viterbo, una conferenza sulla partecipazione di inglesi ed irlandesi al risorgimento italiano.
Alla conferenza hanno partecipato gli allievi Marescialli dei tre corsi presenti in sede, oltre ad una folta rappresentanza di personale del quadro permanente.

La conferenza, proposta interamente in lingua inglese, rientra nell’ambito delle numerose iniziative promosse per celebrare la ricorrenza dei 150 anni di storia dall’Unità d’Italia. L’uso della lingua inglese rappresenta un elemento di novità per quanto riguarda le conferenze tenute presso la Scuola e si inquadra nell’obiettivo della Forza Armata di potenziare in maniera importante, sin dalla  formazione iniziale, l’apprendimento della lingua straniera per il personale.

La dott.ssa Cryan, che ha trascorso quasi 50 anni in Italia come storica, ricercatrice e docente di cultura Italiana presso Università internazionali, ha raccontato la storia, a molti poco nota, degli oltre mille volontari irlandesi del battaglione di San Patrizio che hanno combattuto per il Papa e della Legione inglese che ha sostenuto Giuseppe Garibaldi nella sua difficile impresa. Al termine dell’evento alla scrittrice è stato consegnato il crest della Scuola Marescialli.

Un momento della conferenza della scrittrice irlandese Mary Jane Cryan presso la Scuola Marescialli dell'AM

Autore : Scuola Marescialli - Viterbo - Cap. Bambini Massimo